杨柳:由SpaceX看创新项目的三重修炼

关键词:[项目管理] [上海] [北京] [深圳] 浏览:902 发布日期:2016-04-19 网页收藏

  • 去年圣诞节前夕,美国太空探索公司Space X成功发射猎鹰9号(Falcon 9),发射10分钟后完美回收一级火箭,创造了首个深入太空高度的记录。加之近期票房口碑俱佳的美国大片《火星救援》,激发了人们对于外太空和宇宙奥秘探索的渴望。

    作为Paypal早期投资人以及红遍全球的特斯拉电动汽车的掌门人,埃隆·马斯克2002年即投资一亿美元成立SPACE X,放言自己要在火星退休。这样一位传奇的人物,历经13年的努力,取得了阶段性的成功,赢取了世界的目光和关注。

    关注之余,笔者产生好奇,对于“回收火箭”这样几乎是不可能的项目,马斯克和他的SPACE X 公司是如何做到的呢?笔者认为,明确项目所处的商业环境和项目目标、拥有优秀的项目经理和项目团队,掌握正确的实现方法和步骤等,都是其赢得市场并持续经营的必要因素。


    精准的商业需求

    任何项目的确立都是基于市场、运营、技术更迭的需求而产生的,而不是盲目仓促上马,很多项目之所以失败是因为决策者将项目孤立起来看待,或将项目放在一个静态的系统中看待而造成的。对于SPACE X的目标设定,马斯克是在识别项目利益相关方,以及其需求和期望的挖掘后,经过严密的商业分析而确定的。

    人造卫星是由太空飞行载具,比如火箭、航天飞机等发射到太空中,以前,火箭是“一次性”用品,把卫星送上天,它就“死”了。同时,发射火箭是的费用绝非一般人能够负担得起。过去几十年,美国国家航空航天局(NASA)的军事和空间站的发射任务都是被波音公司和洛克希德马丁公司联合投资的美国发射联盟(ULA)包揽,每年高达35亿美金的发射成本导致NASA叫苦不迭。NASA也急需在现有的供应商体系中培育中新生的力量,通过商业、资本的运作降低成本,提高效率,满足国际空间站的运输需求。如果谁还能实现火箭的回收再利用,他就可以开创一个新的历史。

    TED环球会议主席克里斯·安德森曾写过一篇文章——《天才的共性》,认为马斯克与乔布斯的斯最核心的共同之处在于:系统级的设计思维。马斯克的产业布局,遵循跨界整合的战略:太阳城的光伏发电,可以为特斯拉提供充电服务,前者发电,后者用电,以新能源来拯救地球。如果这两者还不能确保地球免于毁灭,马斯克还有备用的计划B——通过SpaceX移居火星,以确保文明的延续。

    马斯克坚信,新能源可持续交通和商业化太空探索的时代终将来临,在这样的商业需求下,Space X公司将该目标精确为将航天飞行的成本降到现在的1/10,同时大幅降低向空间运送物资和人员的风险,最终为人类在外太空建立发展空间铺平道路。





    强大的信念力量

    只有思维框架和愿景是不够的,理性的思维框架可以产生对未来的愿景,而只有非理性近乎疯狂的信念才能使未来真正到来。对于一个企业来说,优秀的项目经理最大的核心能力是什么?是项目目标完成的坚定信念。当一个人清晰地看到了未来时,就会产生对这一未来热切的期盼和强烈的信念。所以他敢于孤注一掷赴汤蹈火、不惜押上自己的一切,即使成功只有很小的可能性,他也要去全力争取这一点点概率。

    2008年或许是马斯克的人生最黑暗的低谷,SpaceX成立6年中3次火箭发射接连失败,特斯拉经历了产品的一再拖延,席卷全球的金融风暴使得马斯克的两家公司濒临破产。巨大压力下,马斯克的第一段婚姻也宣告破裂,他似乎在一夜之间失去了曾经拥有的一切:事业、财富、婚姻。

    但是,当一个人清晰地看到了未来时,就会产生对这一未来热切的期盼和强烈的信念。马斯克坚信,新能源可持续交通和商业化太空探索的时代终将来临,所以他敢于孤注一掷赴汤蹈火、不惜押上自己的一切。即使成功只有很小的可能性,他也要去全力争取这一点点概率,因为不去冒险才是最大的风险,而预见未来最好的方式便是亲手创造未来。

    对于一个目标宏伟的项目,在项目交付的过程中,遇到挑战和挫折,我们的信心如何恢复,我们的梦想能否再次点燃?马斯克破釜沉舟把个人最后一笔300万美元的资金投入公司后,有一段时间甚至只能靠向朋友借钱度日。回首这段岁月,马斯克只是平静地引用了丘吉尔的一句话:“如果你必须穿越地狱,那就继续前进吧!”

    这让我想起了莱昂纳多在电影《飞行者》饰演的美国传奇人物霍华德·休斯亲自驾驶自己制造的飞机滑过屋顶,摔伤的镜头,不屈不挠,永不言弃。电影《火星救援》里,宇航员马克·沃特尼面对困境时展现出的勇气、信心、坚毅、思索,不抛弃不放弃,才有活下去的勇气。


    完备的项目支持

    任何成功的项目离不开一支优秀的团队以及资金、资源的支持,作为一个有梦想的项目经理,如何在大的商业环境中审时度势,找到正确的人,做正确的事,正确地做事,也是需要极大智慧的。

    一方面,Space X秉持“简单、低成本、高可靠”的经营理念,从设计、操作到管理都强调科学合理的“简化”原则,比如公司尽力做到自主设计生产火箭飞船的子系统和相关零部件,自产化比率高达80%以上;再比如公司的任务控制、工程研发和制造团队所有的工程师都在一栋楼里工作,他们可以随时就各项工作进行相互交流,不仅节约了管理成本,更加快了产品的研制生产速度。

    另一方面,Space X强调培养“高工资、高水平、高效率”的“三高”团队,以小型精英科研团队保证工作效率和质量。马斯克以“雇用全球最有能力的人来生产最好的东西”为理念,发挥其个人魅力,从美国大型航天企业挖来了业务高手,如TRW资深人士汤姆·米勒(Tom

    Mueller)、波音公司高管蒂姆·布扎(Tim Buzza),美国航空航天局宇航语肯内斯·鲍威索克斯等,成为公司创始团队的中坚力量,并且吸引了一批渴望创业的年轻人,加速项目目标的实现。

    成功的项目都是相似的,失败的项目有各种各样的原因。国有企业、大型企业的部门效率低下是世界性难题,时值今日,越来越多的企业导入项目化运作方式,快速贴近市场,通过组织机构重组,信息沟通和共享方式改变,快速决策和迭代,组织过程资产的沉淀与复用等方式提升企业效能。


    整个美国社会的商业环境,也是Space X公司成功的关键:过去的50年,美国领先世界的航空航天事业,打造了完成的产业链,并拥有一大批高素质的产业工人;来自于风险投资公司、Google公司的投资,以及美国NASA的支持和商业合同,都为Space X公司的提供了充足“能量”。


    在大众创业,万众创新的新形势下,越来越多的创新项目,我们怎样才能提高我们的成功率呢,值得深思? Space X公司也在路上,我们期待马斯克能够取得新突破。


    文/杨柳,原文首发在《项目管理评论》杂志 第三期

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